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Histoire de la création de la Coupe d’Afrique des nations

L’origine de la Coupe d’Afrique des nations remonte à juin 1956, lorsque la création de la CAF est proposée durant le troisième congrès de la FIFA à Lisbonne par l’intermédiaire de l’Égyptien Abdelaziz Abdellah Salem. Celui-ci est débouté de sa demande sur la base du faible nombre de membres africains participants (quatre à l’époque).

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Abdelaziz Abdellah Salem décide alors de quitter le congrès en disant : ‘’Si nous ne sommes pas tous traités ici sur le même pied d’égalité, il n’est nullement question de notre présence parmi vous‘’. Il est accompagné, par solidarité, par le Soudanais Mohamed Abdelhalim. La FIFA aurait alors révisé favorablement la demande.

Immédiatement, le projet de créer une compétition continentale se met sur pied, dont l’appellation adoptée est ‘’Coupe d’Afrique’’. En février 1957, la première édition de la coupe d’Afrique voit donc le jour à Khartoum au Soudan, inaugurée par le premier ministre soudanais Sayed Ismail El Azhari, après la construction d’un stade d’une capacité de trente mille places. Le règlement d’alors stipule que seuls les joueurs évoluant dans leur pays peuvent disputer la compétition.

Cette 1ère édition se déroule sans aucune phase éliminatoire, et réunit les quatre nations fondatrices de la CAF : le Soudan, l’Égypte, l’Éthiopie et l’Afrique du SudToutefois, l’Afrique du Sud refuse d’envoyer une équipe multiraciale à cette compétition en raison de l’apartheid qui sévit et divise le pays, entraînant sa disqualification. Seuls deux matchs ont donc lieu. Le premier match étant la demi-finale, opposant le Soudan à l’Égypte, remportée par cette dernière sur le score de 2-1. Le deuxième match étant la finale entre l’Éthiopie et l’Égypte remportée par les égyptiens 4-0. L’Égypte devient donc le premier champion d’Afrique de l’histoire et reçoit le Trophée Abdelaziz Salem.

S’ensuivra des compétitions biennales sous la même forme jusqu’en 1982 où le règlement se met en conformité avec celui de la FIFA et stipule que ‘’tout joueur, citoyen d’un pays en vertu des lois de ce pays, est qualifié pour jouer en équipe nationale ou représentative de ce pays‘’ permettant à la compétition d’améliorer nettement son niveau de jeu par l’intermédiaire de ses professionnels mondiaux. La Coupe d’Afrique de 1982 se tient en Lybie. Au cours de la cérémonie d’ouverture, Mouammar Kadhafi, prononce un discours d’envergure politique dénonçant notamment la politique française au Tchad et l’impérialisme américain à travers l’Afrique et prônant l’unité de l’Afrique.

Cameroon’s forward Benjamin Moukandjo (L) and Cameroon’s defender Nicolas Nkoulou (R) hold up the winner’s trophy as they celebrate beating Egypt 2-1 to win the 2017 Africa Cup of Nations final football match between Egypt and Cameroon at the Stade de l’Amitie Sino-Gabonaise in Libreville on February 5, 2017. (Photo by ISSOUF SANOGO / AFP)

Autre moment clef de l’histoire de la Coupe d’Afrique sera sa 20e édition en 1996 qui voit la réapparition de l’Afrique du Sud, alors gouvernée par Nelson Mandela, après des décennies d’exclusion due à l’Apartheid. Elle se tient d’ailleurs en Afrique du Sud après le refus du Kenya de l’organiser faute de moyens.

Le nombre de participants à la phase finale passe à seize, les équipes sont regroupées en quatre groupes. Seules quinze nations participent en raison du retrait du Nigeria pour des raisons politiques. Les Bafana –Bafana (surnom de l’équipe d’Afrique du Sud) remportent leur premier titre sur leurs propres terres, en battant la Tunisie en finale.

Depuis 2016, la Coupe d’Afrique est dénommée ‘’Coupe d’Afrique des Nations Total’’, Total étant le sponsor officiel du football africain pour les 10 années qui s’ensuivent.

Le pays actuellement détenteur du trophée est l’Algérie depuis 2019. La CAN 2021 a été reportée à cette année. Elle se tient au Cameroun avec 24 équipes participantes et démarre aujourd’hui dimanche 9 janvier 2022.

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